佛教有哪些重大的節日

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  根據佛所制定的戒律,僧眾應當於每月望晦(農歷十五日、三十日)兩日齊集一處,共誦《戒本》,自我檢查有無違犯戒律之事。如有違犯,便應按照情節輕重,依法懺悔。懺是梵語“懺摩”的簡略,意是請予容恕,這一行事叫作“布薩”,義是“長養”,意謂可以斷惡長善,漢地簡稱為“誦戒”。
 
  在全年之中,自四月十五日到七月十五日的三個月中,應當定居在一寺之中,專心修道,不得隨意他往,這叫作“安居”,又叫作“結夏”、“坐腊”。如因事延緩,不及定居,最遲也應在五月十五日定居下來,這叫作“後安居”。在安居日滿,即七月十五,僧眾仍應集合一堂,任憑他人對自己檢舉一切所犯輕重不如法事,從而懺悔,這叫作“自恣”。經過自恣之後,受戒的年齡算作增長一歲或是一腊,這是計算戒腊的日期,所以坐夏也叫作坐腊。

  在一年之中,佛教最大的節日有兩天:一是四月初八——佛誕日;二是七月十五日——自恣日,這兩天都叫作“佛歡喜日”。在佛誕節要舉行“浴佛法會”,就是在大殿用一水盆供奉太子像(即釋迦牟尼佛誕生像)。全寺僧侶以及信徒要以香湯沐浴太子像,作為佛陀誕生的紀念。這太子像是數寸高的童子形立像,右手指天,左手指地。佛傳說,太子初誕生時,右手指天,左手指地而言曰:“天上天下,唯我獨尊。”原來印度的習慣是尚右,所以右手指天,但是中國漢地的習慣是尚左,因此中國漢地所造太子像多半是左手指天,這是不合佛經的。


  東南亞國家的佛教徒,根據上座部的傳說,以四月十五日為佛誕日,同時也是佛成道日、佛涅槃日,中國藏蒙地區也如此。佛成道以後,經過四十九日到鹿野苑,為五比丘開始說法。由四月十五日算起,經四十九天,到六月初四日為佛初轉法 輪日,教徒此日應到寺院旋繞佛塔。又佛誕生後七天,佛的生母摩耶夫人便逝世而生在仞利天。傳說佛成道後,曾經有一年至忉利天安居,為母說法三個月,然後由天上從三道寶階下來人間,這便是九月二十二日,這天稱為“天降節”,各寺要舉行紀念儀式,此節在斯裡蘭卡、緬甸等國家也盛行。

  七月十五日要舉行“盂蘭盆會”,這是根據西晉竺法護譯的《佛說盂蘭盆經》而舉行超薦歷代祖先的佛事。據該經說:目犍連(佛弟子中神通第一)的母親死後生為餓鬼,目犍連盡自己的神通不能救濟其母,佛告以要在每年七月十五日僧自恣時,以百味飲食供養十方自恣僧,以此功德,七世父母及現生父母在厄難中者,得以解脫。在漢地,最初舉行此儀的是梁武帝,大同四年(538)他在同泰寺設盂蘭盆齋(見《佛祖統紀》卷三十七),其後大概在民間普遍舉行。到了唐代,每年皇家送盆到各官寺,獻供種種雜物,並有音樂儀仗及送盆官人隨行,民間施主也到各寺獻供獻盆及種種雜物。唐代宗大歷元年(766),改在宮中內道場舉行盂蘭盆會,設高祖以下七聖位,建巨幡,各以帝名綴幡上,自太廟迎入內道場,鐃吹歌舞,旌幢觸天。是日百官於光順門外迎拜導從。自是以後,每年如此。盂蘭是梵語,義是倒懸,盆是漢語,是盛供品的器皿,言此供具可以解先亡倒懸之苦。唐時盂蘭盆供極為奢麗,往往飾之金翠(見《大宋僧史略》)。當時長安城中諸寺七月十五日作花腊、花瓶、假花果樹等,各競奇妙。常例皆於殿前鋪設供養,傾城巡寺隨喜,甚是壯觀(日本圓仁《入唐求法巡禮行記》卷四)。

  到了宋代便不是以盆供僧,為先亡得度,而是以盆施鬼了,采用道家以七月十五日為中元節的傳說,印賣《尊勝咒》、《目連經》,又以竹竿斫成三腳,高三五尺,上織燈窩之狀,謂之孟蘭盆,掛搭衣服、冥錢其上,焚之。拘肆樂人自過七夕便搬目連救母雜劇,直至十五日止,觀者倍增(《東京夢華錄》)。寺僧又於是日募施主錢米,為之薦亡。後世更有放河燈、焚法船之舉(用紙糊船形,船上糊有鬼卒等),這些都是民間習俗。

  根據佛經中說,釋迦牟尼佛的誕生、出家、成道、涅槃同是四月八日,但是漢地習慣以四月初八為佛誕日,二月初八為佛出家日,腊月初八為佛成道日,二月十五為佛涅槃日。佛誕日舉行浴佛法會,其他三日也要在寺院中學行簡單的紀念儀式,特別是腊八日,煮腊八粥以供眾,已成為民間的普通習俗。

  除此以外,漢地各寺院又流傳一些不見於經典的諸佛、菩薩誕日的紀念儀式。如正月初一是彌勒菩薩誕日,二月二十一日是普賢菩薩誕日,三月十六日是准提誕日,四月初四是文殊菩薩誕日,七月十三日是大勢至菩薩誕日,七月三十日是地藏菩薩誕日,九月三十日是藥師佛誕日,十一月十七日是阿彌陀佛誕日,特別是二月十九日觀音誕日,六月十九日觀音成道日,九月十九日觀音出家日。這些節日的傳說從何而起?很難考定。這些佛菩薩中,除彌勒菩薩、文殊菩薩是和佛同時的印度人外(其生卒年月也不可考),其余佛菩薩都是佛所稱贊過的他方世界的佛菩薩,根本不可能用此世界的歲月時日來推算其誕日,何況也無歲月的記載,或有傳說,永明延壽禪師的生日是十一月十七日,而以永明為彌陀化身,就以此日為彌陀誕日;正月初一日是布袋和尚誕日,而以布袋和尚為彌勒化身,就以此日為彌勒誕日。

 

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