佛教法器的種類與使用

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佛教的法器又稱為佛器、佛具、法具或道具。就廣義而言,凡是在佛教寺院內,所有莊嚴佛壇,以及用於祈請、修法、供養、法會等各類佛事的器具,或是佛教徒所攜帶的念珠,乃至錫杖等修行用的資具,都可稱之為法器。就內義而言,凡供養諸佛、莊嚴道場、修證佛法,以實踐圓成佛道的資具,即為法器。

法器的種類十分的繁多,而各種法器的用途、型制、大小也差異極大,因此在不同的時空因緣中,也產生了許多的變化。即使是相同名稱的法器,也因為時代、國家區域乃至宗教的不同,而在形式、材料及制作方法上,有極大的差異。在佛教的工藝美術中,也往往都是以法器為代表。

法器如果以用途來區分,一般大約可分為莊嚴具、供佛器、報時器、容置器、攜行器及密教法器等六種。為了使讀者能更深切的了解這些法器,所以將之分為八種,做更為細密的分類。其中,除了分出禪門的特別法器之外,再從密教法器中,分出藏密使用的特別的法器,如此一來,讀者將更能了解這些法器的原貌及運用情形。這八種法器的分類如下:
一、莊嚴道場的佛具
這是指莊嚴佛堂、壇城、道場的器具,包括:佛壇、須彌壇、幡、蓋、經幢等物。
二、供養用的佛具
這是指日常以供養諸佛菩薩本尊的器具,包括:燈、華、香、香爐、衣(左示右戒)、閼伽器等。
三、梵唄贊誦用的法器
用於寺院日常行事或臨時集會敲鳴用的器具,及唱誦、法會及各種儀式中領眾之用。包括木魚、鐘、鼓、磬、雲板等。
四、古代比丘生活用器具
此類用品為古代大乘比丘隨身所持及生活中所用的器具,包括:缽、三衣、澡豆、頭巾、手巾、齒木、濾水囊、念珠等。
五、禪門的法器
此類是指禪門中,除了生活上的實用性之外,亦常為禪師悟入學人的器具,如:拂子、如意、竹篦、蒲團等。
六、置物用的法器
此類法具指可收藏或裝置修行用的器具,如:佛龕、舍利塔、經箱、戒體箱等。
七、密教的法器
此類法器指密教修法時經常使用之法器,包括曼荼羅、金剛鈴、金剛杵、法螺、護摩器具等。
八、藏密特別的法器
此類法器是指西藏密教中特別的法器,如唐卡、哈達、食子、八吉祥、七寶、顱器、嘎烏等。

法器其實是實踐佛道的器物,同時也是實踐佛教禮儀與佛法生活的器具,是與修行相合為一的。因此,法器除了在佛教工具藝術上,有著極高的價值之外,對於修行者而言最重要的當然是要體會法器的內在精神,而應用於佛法的修行上,以實踐圓滿的佛道,這才是法器真正要展現的風貌。

舉凡佛壇,用於祈禱、修法、供養、法會等各類佛事,乃至行者所攜行之念珠、錫杖等修道之資具,統稱為法器。

在《華嚴經》(入法界品•寶髻長者章)中說:“如諸菩薩得不思議功德寶藏,乃至修無分別功德道具。”又<觀自在章>雲:“善財作如是念:善知識者,至一切智,助道之具。”

在《中阿含經》中說:“所蓄物可資身進道者,即是增長善法之具。”而在《菩薩戒經》也說:“資生順道之具。”《禪林像器箋》卷十九中也說:“凡三衣什物,一切資助進道之身物,具名為道具。”

法器的內容依諸書所記,並不一定,但一般均將修行修法等所用的器物類,稱為“法具”或“佛具”。依《古事類苑》<宗教部>所記載,古稱之道具,即三衣六物、獨鈷、如意、拂子、坐具等僧眾所持的資具類,也稱為僧具。而花瓶、火舍、香爐、燈台、鬥帳、蓋、花幔、幡、磬、鈴、法螺、木魚、鐃、鈸、金鼓、鐘等物,則總稱為佛器、佛具或法具。

 

 

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