No.049《彌勒上生、下生經》-2

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佛說彌勒下生經

《佛說彌勒下生經》,又稱《觀彌勒菩薩下生經》、《觀彌勒下生經》、《彌勒成佛經》、《彌勒當來下生經》、《下生經》。一卷。西晋竺法護譯。師月支人,世居敦煌。八歲出家,師事竺高座。性純良而好學,每日誦經數萬言,並博覽六經,涉獵百家。是時,關內京邑雖禮拜寺廟、圖像,但各種大乘經典未備,護乃慨然發憤,志弘大道,隨師西行,遍通西域三十六國語文,携回大批梵本經文,居於長安、洛陽,專事譯經。所譯經典有《光贊般若》、《正法華》等大乘經典一百六十五部。是西晋時代最偉大的譯經家,世稱敦煌菩薩。
 

本經是彌勒三部經之一、六部經之一。也是古來說彌勒下生的諸經中,最受重視的一部經。
 

本經內容主要叙述彌勒菩薩下生、成道、說法等事。

一、彌勒菩薩的下生

彌勒菩薩下生時,閻浮提的依正情形:

*國土豐樂:彌勒菩薩未來下生的翅頭城,土地豐熟,人民熾盛,街巷成行。其地極爲香淨,東西南北千萬由旬,山河石壁自然消滅,四大海水各减一萬,地平如鏡。諸村落相近,鶏鳴相接。

*生活淨化:多諸珍寶,時氣和適,四時順節,樹上生衣,輕細柔軟,自然生粳米亦無皮裹,極爲香美,弊華果樹枯竭,穢惡亦自消滅,其餘甘美果樹,香氣殊好者,皆生于地。男女之類意欲大小便時,地自然開,事訖之後,地複還合。

*經濟淨化:金銀珍寶、硨磲瑪瑙、真珠琥珀,各散在地,無人省錄。

*政治淨化:大法王蠰佉出現於世,以正法治化,七寶成就,不以刀杖,自然靡伏。

*人群淨化:人心均平,皆同一意,相見歡悅,善言相向,言辭一類,無有差別,人民大小皆同,一向無若干之差別。

*身心淨化:人壽極長,無有諸患,皆壽八萬四千歲,女人年五百歲,然後出嫁。人身中無有百八之患,貪欲瞋恚愚痴不大,殷勤奉持十善。

*種姓:父爲大臣,名修梵摩,顔貌端正,不長不短,不肥不瘦,不白不黑,不老不少;母名梵摩越,如天帝妃,無女人八十四態,無有疾病亂想之念。
 

二、彌勒佛的教化

*出家證道:彌勒菩薩由母親右脅出生,具三十二相八十種好。在家未經幾時即出家,於龍華樹下證無上道果。

*說法化衆:彌勒菩薩成道後,爲諸人天說施論、戒論、生天論、苦、集、滅、道等法。爲蠰佉王、父母、善財等廣說三乘諸法,令證阿羅漢道。又大迦葉行十二頭陀,於過去諸佛時,善修梵行,將輔佐彌勒勸化衆人。

*得度因緣:本經雲,凡是於釋迦牟尼佛處,供養三寶,行四等心,受持三皈五戒,興建寺廟,修補故寺,受持八關齋戒,香華供養,聞法悲泣,專心聽法,善修梵行,書寫讀誦經典者,將來都能在龍華三會時得度。

*龍華三會:最初一會有九十六億人證阿羅漢,於彌勒菩薩率領徒衆到摩竭國界毗提村的禪窟見大迦葉時得度;第二會有九十四億人得度;第三會有九十二億人得度,當時比丘皆姓慈氏,如同現在佛弟子姓釋一樣。此三會大衆都是釋迦牟尼佛的遺教弟子。
 

本經的當機衆爲阿難尊者,是本經的一大特色;其他經典多以舍利弗爲當機衆。此外,據說本經是僧伽提婆所譯《增一阿含經》卷四十四的別生經,而於唐代誤以竺法護爲譯者,又竺法護譯出的《下生經》早已散佚。
 

本經收錄於《高麗藏》第十一册、《磧砂藏》第十一册、《龍藏》第三十六册、《卍正藏》第十七册、《大正藏》第十四册。異譯本有姚秦鳩摩羅什翻譯的《佛說彌勒下生成佛經》及唐代義淨翻譯的《佛說彌勒下生成佛經》。注疏有:

*《彌勒下生經疏》  一卷         新羅.憬興撰

*《彌勒下生經義疏》 一卷      日本.善珠述

*《彌勒下生經述贊》 一卷(不全)    作者不詳

 

彌勒信仰

中國一般寺廟供奉的笑口常開胖彌勒像,是五代時的契此和尚,因傳說是彌勒化身,所以後人塑像供奉之。而往生兜率天的信仰,自古與阿彌陀信仰同爲佛教徒所重。
 

在印度早期就有以彌勒菩薩爲信奉對象的宗教信仰,如《阿毗曇八犍度論》卷二十七,記載當來彌勒成佛之事。又據《名僧傳抄.法盛傳》載,佛滅度後四八0年,可利難陀羅漢上升兜率天繪彌勒之像,至憂長國(《佛國記》之陀曆國)東北,造牛頭栴檀彌勒大像。《大唐西域求法高僧傳》卷下《靈運傳》載,那爛陀寺供有彌勒像。
 

《大唐西域記》卷七、卷八亦載,戰主國都城西北的伽藍供奉彌勒像。摩揭陀國佛陀成道的菩提樹東方有精舍,以白銀鑄十余尺高的彌勒像。中國關於彌勒信仰的譯經,始自西晋,先後共十餘種譯本,可歸納爲“上生”、“下生”、“本願”三系統。茲列舉如下:西晋大安二年(303),竺法護譯的《彌勒下生經》、《彌勒菩薩所問本願經》;姚秦弘始四年(402),鳩摩羅什譯的《彌勒大成佛經》、《彌勒下生成佛經》;南朝劉宋時,沮渠京聲(?-464)譯的《彌勒上生經》;東晋時,譯者不詳的《彌勒來時經》;北魏永平元年至天平二年(508-535),菩提流支譯的《彌勒菩薩所問經》;唐代大足元年(70),義淨譯的《彌勒下生成佛經》;唐代景龍二年至開元元年(708-73),菩提流志譯的《彌勒菩薩所問經》等。由以上諸多譯經,可知彌勒信仰之普及。
 

彌勒信仰又分爲二派,一派爲上生信仰,信仰現今於兜率天說法的彌勒菩薩,而欲往生兜率天;另一派爲下生信仰,相信彌勒將來下生此世界時,於龍華樹下,三會說法,以救渡衆生,而自己亦能生此世界,於龍華樹下聽受說法而成佛,所以有龍華三會的說法。上生信仰者,始有道安(34-385),據《梁高僧傳》卷五《道安傳》所載,前秦苻堅遣使西域,携回彌勒結珠像等,道安開席講法時,常羅列尊像。繼有戴顒,據《法苑珠林》卷十六記載,東晋戴顒依據夢告,造立彌勒像,後安置於會稽龍華寺。又據《名僧傳抄》載,南朝劉宋元嘉九年(432),法祥建彌勒精舍。此外上生信仰者尚有道矯、僧業、慧嚴、道汪、道法、法盛、曇副、曇斌等。至唐代,玄奘、窺基亦宏揚兜率上生信仰,而成爲法相宗的傳統。下生信仰也甚爲普及,據《出三藏記集》卷十二《法苑雜緣原始集目錄序》載有劉宋明皇帝初造龍華誓願文、京師諸邑造彌勒像三會記、齊竟陵文宣王龍華會記。南岳慧思作立誓願文,敘述彌勒下生之說。
 

另據歷代史書所載,藉彌勒下生信仰,而曲解經文,糾衆判亂者亦不少。隋代大業九年(63),宋子賢自稱彌勒出世,集愚民叛亂,襲擊煬帝鑾駕而被捕。又陝西扶風人向海明亦自稱彌勒出生,號召謀反。唐代開元(73-755)初年,貝州(河北)王懷古自稱新佛(解作彌勒佛),舉事被捕。唐僖宗(873-888在位)時,彌勒教徒於西蜀地方擴展勢力,組織彌勒會。北宋仁宗(022-063在位)時,貝州之王則率領彌勒教徒叛亂。南宋及元代的白蓮教也混入彌勒教,假藉彌勒下生之名謀反,迄至明、清時代,尚流行於各地。
 

由於彌勒信仰的普及,歷來關於彌勒的造像,多不勝數。南齊建武年中,僧護曾發願於剡縣石城山雕鑿千尺彌勒像,然願未果而入寂,後由僧佑於天監十五年(56)完成,世稱三世石佛、剡縣大佛。北魏獻文帝時,鑿造大同雲岡第十三窟彌勒洞,安置十六公尺高的倚像,遷都洛陽後,又造龍門石窟,內有太和、景明、永平等年間所造的大小彌勒佛像數百尊。此外,山東曆城黃石崖、千佛山也有許多北朝所造彌勒像。中國彌勒的造像形式,甚至透過朝鮮半島影響及於日本。
 

中國彌勒信仰於南北朝時開始,逐漸盛行;至唐代後,由於《阿彌陀經》的譯出,發願往生西方淨土者亦多,所以彌勒信仰已不如以前盛行。不過十九、二十世紀的民間宗教社團猶深受彌勒信仰的影響。又古來韓國、日本的彌勒信仰也頗爲盛行。

 

 

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