No.003《阿彌陀經》

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「佛說阿彌陀經」為姚秦弘始四年(402)鳩摩羅什譯出。本經古來有秦譯、宋譯、唐譯種譯本,劉宋求那跋陀羅所譯「小無量壽經」現已亡佚;唐玄奘所譯,與鳩摩羅什所譯,同本異名,名為「稱讚淨土佛攝受經」。鳩摩羅什所譯的《佛說阿彌陀經》與《佛說觀無量壽佛經》、《佛說無量壽經》古來並稱「淨土三經」,本經為三經中最受尊弘揚流傳者。
 

佛經向來都有宣說的因緣,由菩薩或聲聞向釋迦牟尼佛請問,然而本經卻是釋迦牟尼佛大暢本懷、無問而自說的經典。這是因為本經法門看似簡單、實則圓妙,少有人知、無人能問,釋迦牟尼佛知機緣成熟,大眾應聞此妙法而獲益;以及預知末世機宜,將來眾生應依此法而度脫,因此不待放光現瑞、不待請問便直接明白講演。經中又稱本經為「稱讚不可思議功德一切諸佛所護念經」,言六方雖均有如恆河沙數的諸佛淨土,但六方諸佛咸異口同聲,稱揚宣說阿彌陀佛的極樂淨土,可知本經法門之重要與利益廣大。
 

本經敘述阿彌陀佛西方淨土之清淨莊嚴,及六方諸佛贊嘆、印證往生極樂淨土之殊勝,其後闡明誦念阿彌陀佛名號得往生西方極樂世界。阿彌陀佛尚為法藏比丘時,發四十八大願,其中第十八大願便是持名十念往生,本經言:「若有善男子善女人,聞說阿彌陀佛,執持名號,若一日、若二日,若三日,若四日,若五日,若六日,若七日,一心不亂,其人臨命終時,阿彌陀佛,與諸聖眾,現在其前。是人終時,心不顛倒,即得往生阿彌陀佛極樂國土。」後文又曰:「何故名為一切諸佛所護念經?舍利弗!若有善男子、善女人聞是經受持者,及聞諸佛名者,是諸善男子、善女人,皆為一切諸佛之所護念;皆得不退轉於阿耨多羅三藐三菩提。是故舍利弗,汝等皆當信受我語,及諸佛所說。是諸善男子善女人,皆為一切諸佛之所護念。」可知受持本經,將獲諸佛眷顧,速證菩提。
 

釋迦牟尼佛依據眾生根器,因材施教,據說共八萬四千法門,其中簡單易行、值得終身奉持的,莫過淨土法門。有謂釋迦牟尼佛四十九年說法,實為《大方廣佛華嚴經》作註解,而八十卷《華嚴經》,總結歸到淨土。淨土法門為一切諸佛,度眾生、了生死、出三界、圓成佛道之不二法門。淨土法門在中國流傳廣遠,自東晉慧遠提倡、唐善導立宗,至今歷久不衰,最為人熟知的,當是奉持阿彌陀佛名號及《佛說阿彌陀經》,俗云「家家阿彌陀,戶戶觀世音」是也。
 

本經譯出使得淨土信仰明確建立,廣為流行。鳩摩羅什譯文簡潔流麗,雖篇幅不長,但其中義涵豐富精微,讀之令人生起寧靜的喜悅,與嚮往極樂世界的信心。奉持本經便是掃除無明塵垢,與阿彌陀佛結緣相應,於優美親切的文句裡自在地修習淨土法門。

 

 

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