No.001《妙法蓮華經》

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《妙法蓮華經》,簡稱《法華經》,梵云薩達摩奔荼利迦素呾攬,姚秦鳩摩羅什譯,七卷二十八品。鳩摩羅什所譯原僅二十七品,至南朝梁末真諦,始從梵文本再譯出提婆達多品,增置於見寶塔品之後。梵文「薩達摩」,中文意為「妙法、正法」,意指所說教法微妙無上;「奔荼利迦」意譯為「白蓮花」,以蓮華為喻,比喻佛法之潔白、清淨、完美。

本經是釋迦牟尼佛晚年在王舍城靈鷲山所說,因此法甚深微妙,經智慧第一的舍利弗三次勸請,釋迦牟尼佛乃開口宣說。古來大德以醍醐味比喻全經字字蘊含妙義無窮。從牛出乳,由乳生酪,由酪出生酥,從生酥出熟酥,最後從熟酥出醍酬,故醍酬是最精最美的第一上味。聽聞本經,如嚐最妙、最上、最佳法味。
 

本經說「諸佛唯以一大事因緣故,出現於世」,此一大事因緣,正是諸佛出世本懷,即欲令眾生從生死煩惱中解脫,共同證得廣大圓滿的佛境實相。其法門則是讓眾生了知自己本具佛性,只是暫為無明障蔽,人人皆有成佛的希望,因而策勵自己趣向佛道。因此,佛昔日所說,都是方便權宜;本經所顯,才是親證真實。但權宜方便,不離真實,故舉手低頭,皆得作佛。如〈方便品〉偈言:「若人散亂心,入於塔廟中,一稱南無佛,皆已成佛道。」凡是有機會聽聞佛法,甚至曾經接觸過佛法的人,都可以憑藉佛法不可思議的力量,助長、啟發佛性,進而證得個人內在的佛性,最終覺悟成佛。
 

 此開權顯實的一乘圓教,將佛教諸多法門涵攝無遺,各法門對應不同根機,而其歸趨則如川流大海,無有衝突。由此可知〈藥王菩薩本事品〉為何說:「譬如一切川流江河諸水之中,海為第一,此法華經亦復如是,於諸如來所說經中,最為深大。又如土山、黑山、小鐵圍山、大鐵圍山及十寶山,眾山之中,須彌山為第一,此法華經亦復如是,於諸經中最為其上。」又云:「如佛為諸法王,此經亦復如是,諸經中王。」所以本經被譽為「經中之王」,是最重要的大乘經典之一。
 

本經既是諸佛宣說出世本懷,為諸菩薩龍天護法所守護,故奉持本經,功德殊勝無量無邊,〈分別功德品〉言:「是善男子、善女人,不須為我復起塔寺,及作僧坊、以四事供養眾僧。所以者何?是善男子、善女人,受持讀誦是經典者,為已起塔、造立僧坊、供養眾僧。」〈法師功德品〉:「若善男子、善女人,受持是法華經,若讀、若誦,若解說、若書寫,是人當得八百眼功德、千二百耳功德、八百鼻功德、千二百舌功德、八百身功德、千二百意功德,以是功德莊嚴六根,皆令清淨。」再者,本經利益不可思議,猶如如意珠,〈藥王菩薩本事品〉言:「此經能救一切眾生者,此經能令一切眾生離諸苦惱,此經能大饒益一切眾生,充滿其願。 ……能令眾生離一切苦、一切病痛,能解一切生死之縛。若人得聞此法華經,若自書,若使人書,所得功德,以佛智慧、籌量多少,不得其邊。」故釋迦牟尼佛言,有能受持是經典者,於一切眾生中亦為第一。
 

本經為弘揚佛陀的真實精神,採用了偈頌、譬喻等,讚歎永恆的佛陀,說釋迦牟尼佛成佛以來,壽命無限,現各種化身,以種種方便說微妙法。由於行文流暢,詞藻優美,譬喻生動,在佛教文學史、思想史上,均具不朽價值,是自古以來流布最廣的經典。想要深入經藏,瞭解大乘佛教特質與其堂奧者,本經實為不可或缺的寶典。

 

 

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